domenica 11 marzo 2007

Piccoli compagni di viaggio!

Il tuo giudizio : 
Ted Bowell, responsabile del programma Near Earth Objects Research, sostiene che ci sono circa 500 milioni di piccoli asteroidi non scoperti che popolano lo spazio circostante l'orbita terrestre. Circa 3.000 passano ogni anno più vicini della Luna senza essere scoperti e, forse, un centinaio passano più vicini di 2003 SQ222.
Dovrebbe essere questo l'asteroide, un pezzo di roccia di 3-6 metri di diametro, che è passato più vicino al nostro pianeta; il 27 settembre 2003 ci ha letteralmente sfiorati transitando ad appena 87.250 km dal nostro pianeta. Sia ben chiaro, se fosse stato catturato dalla gravità terrestre non avrebbe avuto speranze: si sarebbe completamento bruciato appena entrato nell'atmosfera!
La cosa preoccupante di tutta questa storia è che l'asteroide fu scoperto quando già si stava allontanando! E questo nonostante svariati sistemi automatici scandaglino il cielo tutte le notti alla ricerca di asteroidi potenzialmente pericolosi. (Vedere in proposito il post del 6 febbraio)
Nel mese di marzo due sono gli asteroidi che sfioreranno la Terra:
  1. 2007EH, che oggi, 11 marzo, passa ad una distanza di 0,0012 Unità Astronomiche pari alla metà della distanza Terra-Luna; il suo diametro stimato è compreso tra 7,8 e 17 metri e transita alla velocità relativa di 17,4 km/s (oltre 60.000 km/h);
  2. 2007EK, che il 13 marzo transiterà ad una distanza di 0,0018 Unità Astronomiche, il che vuol dire che sarà anche lui più vicino della Luna; il suo diametro stimato è compreso tra 3,3 e 7,3 metri e transiterà ad una velocità relativa più bassa, appena 8,6 km/s (quasi 31.000 km/h).

E allora... buon viaggio!!

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