mercoledì 7 febbraio 2007

"Nuovi orizzonti" in vista di Giove

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Alla considerevole velocità di 68.000 km orari la sonda New Horizons si sta avvicinando rapidamente a Giove, e ci ha regalato una immagine del pianeta Re del Sistema Solare, mentre si trovava a circa 80 milioni di chilometri di ditanza.

Il 28 Febbraio prossimo la sonda effettuerà il fly-by a "soli" 2,2 milioni di chilometri da Giove e grazie all'effetto fionda gravitazionale, la sua velocità verrà aumentata fino al considerevole valore di 83.000 km all'ora!

Si è evitato un passaggio più ravvicinato proprio per evitare che le radiazioni di Giove possano danneggiare la sonda. Serve davvero tutta questa accellerazione supplementare, ricordiamo che la New Horizons (nuovi orizzonti) ha come obiettivo Plutone e Caronte che verranno raggiunti nel 2015. E' da considerare l'ottima performance della sonda che in soli 13 mesi dal lancio raggiungerà Giove, un primato che batte i precedenti voli delle altre sonde americane.

Appuntamento quindi a fine mese, con altre immagini di Giove e delle sue lune!

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