venerdì 5 ottobre 2012

Helix Nebula : nuova immagine composita

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Immagine : NASA / JPL-Caltech
E' la Helix Nebula in questa nuova immagine combinata dal telescopio spaziale Spitzer della NASA e dal Galaxy Evolution Explorer (GALEX), che la NASA ha prestato al California Institute of Technology di Pasadena. 

Nella fase di "morte" gli strati esterni della stella vengono dispersi nello spazio così come la potente radiazione ultravioletta che viene emessa dal nucleo caldo della stella.

Questo oggetto, chiamato nebulosa Helix, si trova a 650 anni luce di distanza, nella costellazione dell'Acquario. Noto anche con il numero di catalogo NGC 7293, è un tipico esempio di una classe di oggetti chiamati nebulose planetarie.

Una nebulosa planetaria è un oggetto astronomico che appare generalmente come nebuloso e simile ad un disco, quando visto a risoluzioni non molto elevate. A causa di questo aspetto, simile a quello dei pianeti, l'astronomo William Herschel coniò questo nome nel 1785, in quanto avevano un aspetto simile a quello di Urano, da lui recentemente scoperto.

Le nebulose planetarie sono tutte invisibili ad occhio nudo e la prima, M27, fu scoperta da Charles Messier nel 1764.

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