martedì 19 giugno 2007

Sic transit gloria mundi - Plutone più piccolo di Eris

Il tuo giudizio : 
Come scritto nel post del 2 febbraio, il caro vecchio Plutone, ex nono pianeta del Sistema Solare, è stato declassato nel settembre 2006 a pianeta nano (vedi anche il post del 4 aprile) e si è pure visto assegnare un numero asteroidale.
Proprio in questi giorni Plutone ha ricevuto il colpo di grazia: ha perso definitivamente il titolo di pianeta nano più grande!

2003UB313, un grosso oggetto della Fascia di Kuiper scoperto nel 2003, ora ufficialmente chiamato Eris, lo ha superato in tutti i parametri fisici fondamentali. Già dal dicembre 2005 si sapeva che Eris ha un diametro maggiore di Plutone (2397km con un'incertezza di 96km contro 2306km con un'incertezza di 20km).

La scoperta del satellite Dysnomia ha poi offerto l’opportunità di determinare con grande precisione la massa di Eris. Risultato: Eris è più massiccio di Plutone del 27% ed ha una densità relativa pari a 2,3 (quella dell'acqua è posta uguale a 1) mentre la densità relativa di Plutone vale 2,03. I risultati dello studio sono stati pubblicati dalla Caltech University: http://mr.caltech.edu/media/Press_Releases/PR13003.html

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